ENTÉRATE PORQUÉ ESTOS ZAPATOS TIENEN UN SIGNIFICADO ESPECIAL PARA LA MARA SALVATRUCHA

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ESTADOS UNIDOS. | Las pandillas tienen un modo peculiar para vestirse e idenficarse entre sí; sin embargo, también la policía y los miembros de las pandillas rivales también conocen qué tipo de indumentaria ulitizan.

Es el caso de las zapatillas deportivas Nike Cortez, un emblemático calzado lanzados al mercado en 1972 y que ha ganado terreno en estética que identifica a los pandilleros de la Mara Salvatrucha (MS-13). Tanto que en los tiempos de Trump, cuando han arreciado las políticas contra ellos, están abandonándolos para no delatarse.

 

 

“Manténganse alejados de los tenis Nike Cortez. Vestidos de esa manera el enemigo puede verlos, la policía puede arrestarlos y ¡boom! de vuelta a El Salvador. Para vivir una gran vida en Estados Unidos uno debe ser humilde, ya sabes, para evitar ser detectado”.

Estas instrucciones específicas las da el líder pandillero de la MS-13, Edwin Manica Flores en una conversación teléfonica con un compañero de pandilla de Richmond, Estados Unidos y fueron grabadas por el FBI, que interceptaba su teléfono desde 2015.

ZAPATOS

Esa llamada es hoy usada como una de las mayores pruebas para inculpar al pandillero, encarcelado en El Salvador, por cargos de conspiración para crimen organizado. Además, se ha convertido en una fiel evidencia de la estrecha relación que ha tejido la pandilla del MS-13 con este modelo de tenis de lona con el emblemático símbolo de Nike en el costado.

“Las Nike Cortez, que derivan su nombre del conquistador español que sometió a Moctezuma, Hernán Cortés, fueron las primeras zapatillas de deporte todoterreno realmente cómodas que aparecieron en el mercado. Eran resbaladizas y ligeras, lo que las hacía ideales para correr y por lo que pronto se convirtieron en la zapatilla adoptada por los pandilleros mexicanos y otras pandillas de la costa oeste de Estados Unidos”, explica a Univision Noticias Ron ‘Cook’ Barrett, un experto en prevención de pandillas que ha trabajado con jóvenes en el estado de Nueva York desde 1999.

“En realidad, los primeros pandilleros ni siquiera llevaban tenis, usaban unos zapatos formales de la marca Stacy Adams”, explica Alex Sánchez, expandillero de los Mara Salvatrucha y fundador de la organización para ayudar a ex miembros de estas pandillas, Hommies Unidos, en Los Angeles, quien recuerda que el estilo ‘Pachuco’, hecho de traje sastre formal y pantalones a la cintura que usaron las cuadrillas latinas en Estados Unidos en la década de los 50 “fue reemplazada en los años 80 por pantalones kakis, cabezas rapadas, camisas de cuadros abotonadas solo arriba y tenis. Una estética propia de los Cholos que luego sería replicada por miembros de la Mara Salvatrucha Stoner, que abandonaron su look metalero y de Heavy metal”.

Desde entonces, los tenis Nike Cortez se convirtieron en un elemento fundamental en la estética pandillera de la MS-13. Fueron un mecanismo callado y, en principio, secreto para identificar quién hacía parte del grupo y quien no. Caminar por ciertos barrios de la Costa Oeste de Estados Unidos o de Honduras y El Salvador podía ser riesgoso si se llevaba la marca de tenis equivocada.

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Las fronteras invisibles creadas por estos grupos criminales empezaron a hacer respetar un estricto código de vestimenta y las noticias empezaron a poner en evidencia cómo si alguien quebraba estas normas o las irrespetaba por desconocerlas podía pagar con su vida.

“Los tenis proveen a estos jóvenes un estatus. Tener ese tipo de zapatos les hace decir ‘no cualquiera los tiene’, y les permite cierta señal de clase dentro del grupo”, explica José Miguel Cruz, director del departamento de Estudios Latinoamericanos y del Caribe de la Universidad Internacional de la Florida, quien lleva más 20 años investigando a las pandillas MS-13 y Barrio 18.

La importancia de estos tenis se hizo muy evidente durante la tregua entre pandillas que se dio entre 2012 y 2013 en El Salvador para detener los homicidios y el reclutamiento forzado de miembros. “Cuando los reos de pandillas tuvieron la oportunidad de obtener ciertos beneficios en las cárceles, una de las cosas que más pedían eran sus Nike Cortez, que llevaban con las medias blancas hasta arriba, muy limpios, inmaculados. Estaban en shorts y camisetas, pero si veías sus piernas se veían iguales todos”, añade Cruz.

La devoción de los pandilleros por un tipo de tenis en concreto no solo se registró en las cárceles de El Salvador y no solo estuvo atada a este particular modelo de Nike tan popular en Los Ángeles.

 

 

En 2008, el departamento Correccional de la Ciudad de Nueva York prohibió el uso de tenis personales a los presos para evitar peleas. Se habían dado cuenta de que cada grupo había creado un complejo código alrededor de los zapatos que llevaban, uno que les permitía identificar de manera no verbal quién hacía parte de qué grupo y quién corría inminente peligro por llevar unos tenis contrarios.

En el caso de los Mara Salvatrucha, los tenis Nike Cortez, en realidad, se convirtieron en un elemento más que sumar a una cadena de símbolos compuestos por tatuajes faciales, símbolos con las manos parecidos a los que hacen los metaleros y bandanas. / Con información de Noticias Univision